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Qorvo 的未来,不仅仅是射频!

由 RFMD 和 TriQuint 于 2015 年合并成立的新公司 Qorvo 是射频市场当之无愧的巨头。

从该公司的股市走势图我们可以看到,得益于公司的杰出产品,Qorvo 股价在去年年底攀上了历史高位的 116 美元,较之 2016 年的最低点 36 美元,有了超过 200% 的增长。虽然因为疫情原因,公司股价在今年三月份一度下探到 70 多美元。但 Qorvo 的股价在最近又重新回升到 103 美元。这主要受惠于公司最近一季度的财报表现。



据公司财报显示,Qorvo 在截止 2020 年 3 月 28 的 2020 财年营收为 32.392 亿美元,比 2019 财年提升了 4.8%。而统计 Qorvo 2020 财年的毛利,则高达 40.8%。

能获得这样的成绩,与公司在射频,尤其是在 5G 射频表现的表现密不可分。


巩固旧势力


官方资料显示,RFMD 和 TriQuint 当年合并成立的 Qorvo,结合了双方的互补产品组合,特别是功率放大器放大器 (PA)、电源管理集成电路 (PMIC)、天线控制解决方案、基于开关的产品和优质过滤器,更是公司面向未来需求的射频“基石”,Qorvo 也利用这些产品向客户交付行业内最全面的高性能移动设备解决方案组合。也正是因为这个合并,让新 Qorvo 有实力提升基础设施和国防/航天行业提供的服务质量,并能为其它市场和应用提供先进的氮化镓 (GaN) 解决方案。

而以上正是 Qorvo 为当前正在迅猛发展的5G市场所准备。

回看 2015 年,4G 发展如火如荼,但不少厂商已经开始投入到 5G 的研发中区。因为新标准拥有高速度、低延迟和高频率等特性,这就必然会给射频前端带来更大的提挑战。从某种程度看,这也是促进 Qorvo 成立的一大诱因。

首先看手机端,从当前的 5G 发展来看,多个国家和地区使用了不同的 5G 频段,那就要求手机需要支持更多的频段;此外,5G 的高数据速率还要求手机搭配更多的天线。同时也推动多频带载波聚合和 MIMO 等技术的引入。这些新需求就引发了对射频的需求。而 Qorvo 领先的 BAW 和 SAW 滤波器、砷化镓 PA、SOI 天线调谐器和开关就能满足移动端的多样化需求。

值得一提的是,因为 Qorvo 同时拥有自己的工厂,其在产品生产和封装方面的经验,可以帮助他们打造一些更小模组化产品,解决 5G 时代手机的轻薄化和多摄像头带来的手机设计挑战。

其次,来到基站端,因为 5G 除了有 Sub-6Ghz 频段,还有毫米波频段,但无论是哪一个频段,这与以往的网络制式相比,都有了明显的提升。这不但带来了射频性能需求。和移动端一样,基站端同样也有天线阵列、波束成形和载波聚合等技术的引入。这就拥有更高性能的射频器件,其中 GaN 更是成为了开发者的选择。相关数据显示,把 GaN 器件应用到毫米波 5G 基站,可以减少 40% 的功率损耗、降低 94% 的 die 空间,在成本方面也会带来 80% 节省。而这也是 Qorvo 所擅长的。

因为坐拥如此多领先的射频器件和技术,这就帮助 Qorvo 在过去几年里获得了不错的业绩表现。

考虑到市场对 5G 有积极的展望,射频市场也前景可期,我们可以预见 Qorvo 在这个领域的未来成长机遇。而相关统计也显示,到 2022 年,射频市场的总体规模将超过 200 亿美元,特别是 5G 射频,更是增长迅猛。



其实除了以上业务外,国防、WiFi 6 和物联网的广泛需求也给 Qorvo 业绩带来了不可忽视的贡献。为了增强公司在射频方面的实力。Qorvo 挥动了收购大棒。

2016 年,Qorvo 宣布收购了领先的超低功耗、短程 RF 通信技术公司 GreenPeak。这家总部位于荷兰的公司是全球公认的 IEEE 802.15.4 和 ZigBee 市场领导者之一,他们针对智能家居数据通信和物联网提供丰富的半导体产品和软件技术。通过这单收购,让 Qorvo 在补充市场领先的大功率 RF 产品组合之余,还新增了创新的超低功耗、短程无线个人局域网 (WPAN) SoCs、ZigBee 和蓝牙解决方案。让 Qorvo 在物联网市场占领了先机。

2019 年 10 月,Qorvo 收购了世界领先的高性能 RF MEMS 天线调谐应用技术供应商 Cavendish Kinetics。据了解,Qorvo 从 2015 年以来,就一直是 Cavendish Kinetics 的主要战略投资者,后者所开发的 RF MEMS 设备被用于在低、中和高频段调谐智能手机的主天线和分集天线,从而带来更强的信号和更高的数据速率。

Qorvo 移动产品总裁 Eric Creviston 指出:"Cavendish Kinetics 的加入让我们能够在天线调谐领域确立市场领先地位。多家全球领先的智能手机供应商通过采用 CK 的 RF MEMS 技术降低损耗并提高线性度,实现了天线性能的显著提升。CK 优化了该技术并扩大了其适用范围,将该技术应用于基础设施和国防等其他应用,Qorvo 将在 CK 所做的出色工作基础上继续努力。"

到今年,Qorvo 又完成了对 Custom MMIC 的收购。作为一家在 RF 和微波 MMIC 领域举足轻重的重要厂商,后者在开发频率高达 70 Ghz 的 MMIC 方面拥有丰富的经验,他们的加入也增强了 Qorvo 在国防和航空航天领域的 GaAs 和 GaN RF 产品方面的实力。

在市场发生变化的同时,Qorvo 通过这些收购巩固了公司在射频行业的地位。


开辟新市场


可以肯定的是,无论是过去还是未来,射频将会是 Qorvo 的基石,这是毋庸置疑的。但作为一个拥有深厚技术积累和敏锐洞察力的企业。Qorvo 在射频之外,又看到了公司的新成长机遇,并身体力行地切入其中,物联网就是其中最重要的一个。上文提到的对 GreenPeak Technologies 的收购就是 Qorvo 在这个市场压下的第一个重注。通过这单交易,他们想切入的是物联网连接市场。

到了去年,他们又收购了一家名为 Active-Semi 的公司。这次交易看中的一个目标是物联网设备的电源市场。

资料显示,成立于硅谷的 Active-Semi 是电源管理和和智能电机驱动集成芯片 (IC) 市场上迅速崛起的领导者。该公司的模拟和混合信号 SoC 产品组合为工业、商业和消费应用提供用于充电系统、供电系统和嵌入式数字控制系统的可扩展核心平台。尤其是其提供的 PAC 和可编程模拟 IC ,能大大缩减解决方案尺寸和成本,提高系统可靠性,并缩短系统开发时间。其给数量暴增的智能家居(物联网的一个应用分支)设备市场带来的支持是显而易见的。

但这仅仅是 Active-Semi“宝藏库”的冰山一角。



Qorvo 总裁兼首席执行官 Bob Bruggeworth 曾所,通过收购 Active-Semi,Qorvo 将会增加提供给现有客户的 IDP 产品(包括 5G 基站、国防有源相控阵、汽车和物联网),并将其的业务范围拓展到新的高增长电源管理市场。Qorvo 深信,通过利用公司的全球规模、销售渠道和客户关系,在多个市场上加快采用 Active-Semi 创新的模拟/混合信号解决方案,我们将会获得大量机会。”



从他的介绍我们得知,Qorvo 将 Active-Semi 笼络到麾下,除了物联网外,还看上了其给 5G、工业、数据中心和汽车市场带来的机会。以 5G 为例,新制式不但带来了射频要求,在基站电源方面,也面对着前所未有的新挑战,这正是 Active-Semi 所致力于解决的。

至于具体的做法,Qorvo 方面表示,如果能把电源管理、PAC 与 RF 有效的结合起来,利用电源赋予 RF 生命,这就可以给业界提供更高效和更高质量的方案。当然,Qorvo 覆盖广泛的客户群体也将是公司拓展新业务的一个重要倚仗。

在完成了对模拟和混合信号 SoC 供应商的收购之后,Qorvo 又马不停蹄地在今年宣布了对 Decawave 的收购。这主要看中的则是苹果在新一代旗舰智能手机上引入的 UWB 芯片市场。

所谓 UWB,也就是 Ultra Wideband(中文超宽带),这其实并不是一个新东西。早在 1960 年,UWB 的概念就被提出了,而 1973 年,第一个 UWB 系统的专利也已经被授予了。作为一个非传统的通信系统,UWB 使用的是纳秒级的非正弦波窄脉冲为信息载体传输数据,这让它拥有定位精度高、安全性和抗干扰性强、发射高绿地、多径分辨率高和系统保密性好。

正是因为拥有着众多优势,UWB 被看作是智能家居、增强现实和室内导航应有的优先选择。在苹果入局这个市场之后,产业关注度更是空前高涨。而 Qorvo 也看中了这个商机,收购了 UWB 芯片行业的领头羊 Decawave。

Qorvo 方面表示,Decawave 是超宽带 (UWB) 技术行业先锋,也是面向移动、汽车和物联网应用的 UWB 解决方案供应商。从 2007 年成立到今年被 Qorvo 收购,Decawave 已在 40 多个不同的垂直市场(从智能手机到无人机)部署了超过 800 万个芯片组。而公司的的脉冲无线电 UWB 技术可实现精确到几厘米的定位服务,且延迟极低,这就使其成为了客户进军这个市场的重要合作伙伴。而在 Qorvo 看来,基于 Decawave 团队的开创性工作基础,加上 Qorvo 本身在射频前端的经验和庞大的客户群,两者的强强联合能够拥抱 UWB 向移动、汽车、工业和消费类物联网领域等新市场扩张带来的巨大新机遇。

从集成电路产业过去几年的发展趋势看来,收购无疑是一个快速切入新赛道的有效方式。因为和过往不一样,现在终端市场发展迅猛,且瞬息万变。对于相关供应商来说,如果不能迅速在赛道中占领优先位置,随时有可能被后浪冲到沙滩上。

作为一个在这方面同样有着丰富经验的企业,Qorvo 已经为未来储存了足够的“弹药”。



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